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Parque Nacional Carara

Parque Nacional Carara

El Parque Nacional Carara fue creado como Reserva Biológica el 26 de abril de 1978. Posteriormente, el 18 de noviembre del 1998, cambió su categoría de manejo a Parque Nacional.

Está ubicado entre las provincias de Puntarenas y San José, ocupando los
cantones Garabito y Turrubares, y los distritos Tárcoles y Carara. La temperatura promedio anual es de 27ºC y la precipitación promedio anual es de 2.800 mm. Los meses más secos son marzo y abril, mientras que los meses más lluviosos son de setiembre a noviembre. Posee sitios con vestigios de ocupaciones indígenas precolombinas, conocidos como Carara y Lomas Entierro, a la fecha no abiertos al público. Carara en lengua indígena significa “Río de lagartos”.
Es el único bosque de transición seco a húmedo en el país. Posee 3 zonas de vida: bosque tropical húmedo transición a perhúmedo, Muy húmedo transición a húmedo y muy húmedo premontano con su transición basal por perhúmedo. Los bosques primarios que ocupan la mayor parte de este parque se ubican en terrenos de 20 a 60% de pendiente, presentan alta diversidad, varios estratos y abundancia de lianas y plantas epífitas. Los bosques secundarios, por su parte, se localizan en terrenos que anteriormente se dedicaron a actividades agropecuarias; su diversidad florística es menor a la que presenta el bosque primario pero contiene más especies caducifolias.
Se pueden encontrar alrededor de 480 especies de árboles y arbustos. Entre los árboles más llamativos por su tamaño están el espavel (Anacardium excelsum), el ceiba (Ceiba pentandra), el guanacaste (Enterolobium cyclocarpum), el lechoso (Brosimun alicastrum y el nazareno (Peltogyne purpure), entre otros.

En la zona se encuentran cerca de 29 especies de flora, entre endémicas y raras. Especies como el alcanfor (Protium panamense) y el cirricillo
(Guatteria tonduzii), son algunas de uso forestal, ornamental y fuente de alimento para otras especies. Dentro de las especies endémicas se encuentran 14 especies mayoritariamente arbóreas, muchas de las cuales presentan distribución desde el sur de Costa Rica hasta la costa pacífica central. La fauna está integrada por especies de los más variados grupos. Se puede identificar alrededor de 112 especies de mamíferos, correspondiente al 47,8% del total de especies del país. Se han identificado alrededor de 420
especies de aves, cantidad representa el 47% de las especies reportadas para el país, 16 de las cuales son endémicas. En cuanto a los reptiles, alberga alrededor de 124 especies, equivalente al 53% de las especies identificadas para el país, donde la más representativa (desde el punto de vista turístico) es el cocodrilo (Crocodilus acutus). Actualmente posee 5242 hectáreas de terreno, de las cuales el 1% es utilizado para actividades
de uso público. Dispone de 4 senderos: Las Aráceas, Quebrada Bonita, Laguna Meándrica y Encuentro de Ecosistemas.

Principales atractivos del parque
Atractivo principal: Observación de la lapa roja (Ara macao) en su hábitat natural. También se pueden observar unas 350 o más especies de aves dentro y fuera del área protegida. También se encuentran vestigios de ocupaciones indígenas precolombinas, ecosistemas, ciénagas, lagunas
de bosque de galería, bosques secundarios y primarios, senderos naturales y gran diversidad de flora y fauna, algunas de ellas en peligro de extinción o con poblaciones reducidas.

Caminatas y otros atractivos
• Sendero natural Las Aráceas: Sendero no apropiado para personas que presenten alguna discapacidad; es de tipo circular, con una longitud
de 1000 metros. La duración del recorrido es de 1hora y sus atractivos principales son la variedad de especies arbóreas y la observación de aves.
• Sendero natural Quebrada Bonita: Sendero no apropiado para personas que presenten alguna discapacidad; es de tipo circular, con una longitud
de 1400 metros. La duración del recorrido es de 1hora y 30 minutos, y sus atractivos principales son la variedad de especies arbóreas, observación
de diversas aves y cuenta con el mirador de la Quebrada Bonita.
• Sendero natural Laguna Meándrica: Sendero no apropiado para personas que presenten alguna discapacidad; es de tipo lineal (solo una vía). Con
una longitud de 4000 metros, la duración del recorrido es de 2 a 4 horas (dependiendo de la persona) y sus atractivos principales son el bosque
secundario, la observación de aves, mamíferos y cocodrilos.
• “Encuentro de Ecosistemas”: es para todo público, es de forma lineal, con una distancia de 500 metros y una duración de 15 minutos, comunica a los
senderos Quebrada Bonita y Aráceas.
• “Acceso Universal”: Sendero dirigido a todo público, especial para niño, adultos mayores o personas con dificultad para caminar. De tipo circular, y con una distancia de 1000 metros. La duración del recorrido es de una hora.

Servicios básicos
• Información general (bilingüe)
• Venta de tiquetes para nacionales y extranjeros.
• Parqueo.
• Agua potable.
• Servicios sanitarios (Incluye Ley 7600).
Atención a Grupos Organizados
• Se atienden grupos con su respectiva charla del Parque previa solicitud enviada con 15 días de anterioridad. Existe tarifa especial para estudiantes.
• Estación Biológica: especial para grupos con fines de voluntariado, con previo aviso y plan de trabajo, capacidad para 20 personas.

Regulaciones
Disposiciones generales
Todas las áreas silvestre protegidas que conforman el Sistema Nacional de Áreas de Conservación, cuentan con disposiciones legales que regulan la protección de los recursos y las actividades de los visitantes. El Parque
Nacional Carara dispone de un Reglamento de Uso Público que debe ser respetado y acatado.

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